画像:プロメテウス解剖学アトラス

『お尻から足にかけて痛む』
『慢性的な腰痛に悩まされている』
『腰からお尻にかけて痛みがある』

そんな腰痛や坐骨神経痛の原因の一つと言われている腰部椎間板ヘルニアに悩まされている方も多いのではないでしょうか?

今回はそんな腰部椎間板ヘルニアとは何なのか?について書いていこうと思います。

腰部椎間板ヘルニアとは?

腰部椎間板ヘルニアを理解するためには、まず『椎間板』について知らなければなりません。

椎間板とは簡単に説明すると『背骨と背骨の間に有るクッションの役割を持った組織』です。

その椎間板を説明するための絵がこちらです。

画像:プロメテウス解剖学アトラス

この青○で囲んである灰色の部分が椎間板(椎間円板)です。

椎間板はこの絵の様にそれぞれの背骨の臼の様な部分(椎体と言います)の間に有りクッションの役割を担っています。

この椎間板の中には髄核というゼリー状の物質が入っており、この髄核が飛び出ることで神経を圧迫し症状が出てしまうのが椎間板ヘルニアです。

ちなみに髄核が飛び出ている様子を取った画像がこちらです。

赤い矢印の部分が飛び出ているのがわかりますね。

このように椎間板が飛び出してしまうことで脊髄や神経を圧迫してしまうのです。

症状

この腰部椎間板ヘルニアの症状には以下のようなものがあります。

  1. 腰痛
  2. 臀部から足にかけてのしびれ
  3. 坐骨神経痛
  4. 大腿神経痛
  5. 排尿・排便障害(排尿が上手くできない・漏れてしまうなど)

これらの症状のどれかが出ている場合は腰部椎間板ヘルニアであると診断されることが多いです。

治療方法

そんな椎間板ヘルニアの治療方法は以下のようなものがあります。

  • 手術療法
  • 保存療法

大きく分けるとこの二つの治療方法となります。

ではそんな治療方法について簡単に説明していきます。

手術療法

手術療法はそのままの意味で、手術をする治療方法です。

簡単に説明すると、飛び出した椎間板を手術で切除するといったものが一般的です。

しかし、最近の研究から『ヘルニアによる腰痛や坐骨神経痛は手術をしなくても治る』と言われています。

そのため、坐骨神経痛や大腿神経痛、腰痛、足のしびれなどの症状が出ている場合は保存療法で治療をすることをおススメします。

但し、症状に『排尿・排便障害が有る場合』は緊急手術となりますので、排尿や排便のコントロールが上手くいかない時はすぐに病院に行き、医師に相談するようにして下さい。

保存療法

次に保存療法についてです。

保存療法には以下のような治療が有ります。

  • 神経ブロック、薬物療法
  • 物理療法
  • 運動療法

それぞれの治療効果は簡単に説明すると以下のようなものになります。

神経ブロック、薬物療法

麻酔薬を注射することで痛みを和らげる方法(神経ブロック)や、痛み止めの薬を飲むことで痛みを和らげる方法(薬物療法)です。

痛みを和らげる効果はありますが、根本的な治療にはならず、その場しのぎな治療で有ることは否めません。

しかし、根本的な治療をできない人もいるため、そのような方にはとても重要な治療方法となります。

物理療法

患部に電気を流して痛みを和らげたり、腰を機械で引っ張り圧迫された椎間板への負担を取ると言った様に機械で症状を改善していく方法です。

この物理療法も、痛みを和らげることや血流を良くすることが一番の効果と言えるでしょう。

物理療法も、その場をしのぐ治療としては良いのですが、根本的な治療とは言い難いです。

運動療法

運動を行い姿勢や筋力などの体の機能を改善することで症状を改善する方法です。

具体的な方法としては、腰を安定させる筋肉などを鍛える方法などがあります。

腰が安定すると薬や電気を当てなくてもヘルニアの症状は良くなるため、保存療法の中では最も根本的な治療と言えるでしょう。

根本的に治すなら運動療法

ヘルニアを起こしてしまう要因には、日常生活の動作や姿勢などが大きく関係しています。

ですからそういった根本的な要因である動作や姿勢などを改善する為の運動療法を的確に行うことで、腰部椎間板ヘルニアの症状も改善されます。

勿論、姿勢などを改善することは、簡単なことではありません。

さらに「運動をして治す」ということは患者さんの努力もある程度は必要となります。

運動と言っても体力が無い方でもできるトレーニングは沢山あるので、『体力的にとても辛いことをする』というよりは、小さなことをコツコツと継続する努力が必要となります。

しかし治療や運動を継続した分、痛みの改善だけでなく再発の予防もすることもできます。

そして、その他にも『体が疲れにくくなる』といったことを初めとした様々な体質の改善にもつながります。

中には『姿勢が良くなって若く見られるようになった』という方もいらっしゃいます。

そういった体質改善という部分から考えても、個人的には運動療法で改善していくことが理想的だと考えています。

まとめ

この様な腰部椎間板ヘルニアは患者さんの努力次第で薬や手術に頼らなくても改善できる場合がとても多いです(前述した通り手術をした方が良い場合も有ります)。

運動や姿勢の改善で治すのは患者さんが地道に治療やセルフケアを継続する必要があります。

しかし体を根本から治すことは、本当の健康な体を手に入れるということでもあります。

そして運動や姿勢改善と言っても、運動が苦手な方でも出来るメニューもたくさんあります。

ですから健康で充実した生活を手に入れるためにも、運動療法や姿勢を改善することにトライして欲しいですね。

 

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